十八世纪到十九世纪,正是大英帝国迅速崛起、“日不落帝国”旗帜插遍全球的时代。盎格鲁-撒克逊人高昂着头,几乎不把任何民族与国家放在眼里。然而就在他们沉浸在屡战屡胜的神话中时,公元1899年爆发的一场战争却将英国人的迷梦击得粉碎——英军为此投入40余万兵力,而敌方的全部人口才只有10万人。谁也没有想到,英军士兵阵亡人数会达到2万之多,在这巨大的损失之下,英国被迫签订停战和约,这就是著名的“布尔战争”。

▲日不落帝国地图

布尔人是在南非形成的一个民族,其主要来源是荷兰移民。十七世纪初,荷兰东印度公司在好望角建立了一个大型补给站并将其命名为开普敦,不久之后,部分荷兰移民开始自立门户,逐渐向周边地区扩散。随着城镇逐渐建设发展,一些普通移民受吸引陆续前来定居,此外还有大量法国胡格诺派(即基督教加尔文宗)新教徒为逃避迫害前来投奔。

▲南非布尔人旧照

这部分人慢慢融合成为一个全新民族,即所谓的布尔人,使用一种名为阿非利堪斯语的语言,其主体是一种荷兰方言,再加上大量法语、德语和非洲当地的科萨语而形成的。这些人在当地成为主人,他们建立农场,奴役当地的黑人,日子过得平静而富足。说起来,布尔人和英国人之间没有什么矛盾,然而随着英国人逐渐开始限制布尔人的农场经营,并在公元1834年废除奴隶制,大大损害了布尔人的利益。不过布尔人也知道自己实力不足,所以只能忍气吞声,逐渐向北方迁徙,并且建立自己的国家——纳塔利亚共和国。三年后却被英国吞并,随后布尔人又继续北迁,成立了德兰士瓦共和国和奥兰治自由邦共和国。

▲兰德金矿

1867年,奥兰治河地区发现钻石矿资源,奥兰治自由邦共和国立即发表声明,称这一地区归自己管辖。英国殖民者对此自然极力反对,于是开始策划吞并两个布尔人共和国。其间虽然冲突不断,但布尔人基本处于忍让状态,直到兰德金矿的发现使他们彻底爆发。面对这笔巨大的财富,英国对布尔人的控制约束更加严厉,激起德兰士瓦的强烈不满。于是他们以铁路修筑权和炸药供应垄断权为诱饵,获得了德国和荷兰的坚定支持。与此同时,荷兰和比利时组建了大量民间团体和基金会,为布尔人征募捐款,向德兰士瓦捐赠医疗设备。来自法、美、俄、荷、比、德、爱尔兰、意大利以及斯堪的纳维亚国家的上千名志愿者更是远渡重洋,准备同布尔人并肩作战。

▲布尔战争时期英军旧照

另一方面,开普殖民地总理塞西尔·罗得斯也担心德兰士瓦日益强大,会影响自己治下的殖民地,便想从国内调集一部分英军,对德兰士瓦略施惩戒。还没等英军汇合,自视甚高的罗德斯就派出先头部队进行攻击,结果没想到被布尔人打得溃不成军。消息传回伦敦,从未吃过亏的英国人无比愤怒,于是在1899年10月11日正式对布尔人开战,结果几年打下来,布尔人是越打越顺手,把积攒了几代的怨气彻底发泄出来,英军不仅没占到便宜,反而节节败退,阵亡2万多人,最后还得赔着笑脸握手言和。

▲街头游行的阿非利卡人

可以说,“布尔战争”之后的英国,无异于在全世界面前被人狠狠抽了一巴掌,颜面大失,此后随着全球民族主义运动的兴起与英国日渐式微的国力,一年不如一年。反观布尔人,战后获得难得的安定局面,并逐渐主导了南非政局,二战之后更是退出了英联邦。如今,布尔人在南非仍然是主要民族之一,人口约有250万,不过正式称呼已经变成了阿非利卡人。

参考资料:

《英布战争》《世界通史》

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